Миссия выполнима - 17 (окончание)

Глава четырнадцатая, раскрывающая секреты алхимии, а также некоторые старые тайны (продолжение)

– Арканский Университет – это какое-то учебное заведение, связанное с гильдии магов? –уточнила Сьюзан.
– Арканский Университет – цитадель знаний о магии, доступ к которым открыт только для членов Гильдии достаточно высокого ранга, – кивнула Хадести. – Вступить в Гильдию может любой желающий, тем более, что крупицу силы из Этериуса имеет каждый родившийся в Нирне. А вот для поступления в Университет и, соответственно, доступа к хранящимся знаниям нужно быть действительно одаренным магом.
– Понятно, – кивнула Сьюзан, с интересом ожидая продолжения истории.
– Поиски пропавшей волшебницы привели нашу героиню в подземелья под развалинами давно забытого храма, где она оказалась на алтаре с перспективой быть скармленной ужасному чудовищу, отвратительной смеси человека с пауком. Тут бы всей истории и конец, если бы не внезапное появление на сцене некоего нордлинга, с которым наша героиня познакомилась незадолго до того. Героиню спасли, нехорошие парни или пали смертью нехрабрых или разбежались, а чудовище… Чудовище оставило героине на память два шрама на лице, – бретонка задумчиво провела по расчертившим её лицо полосам, – но когда та уже прощалась с жизнью, неожиданно выпустило жертву и попросило добить. – Некоторое время бретонка молчала, погружённая в воспоминания. – Доложив о печальной участи пропавшей волшебницы, наша героиня получила-таки заветную рекомендацию и отправилась покорять магический Дагот Ур. Это гора такая, к северо-востоку отсюда, самая высокая в Киродииле, – пояснила она. – Вскоре её таланты привлекли к себе внимание… многих, в том числе одной очень могущественной колдуньи, ученица которой недавно исчезла при таинственных обстоятельствах. И наша героиня стала её заменой. Способности девушки быстро позволили ей стать правой рукой колдуньи, с изяществом плести интриги, при необходимости демонстрировать грубую силу, решать сложные тактические задачи и прочими мерами способствовать росту влияния своей покровительницы. Она легко училась самым изощренным заклятиям, искусству манипулировать коллегами, с холодной расчётливостью распоряжаться чужими жизнями. Однако кое-что пошло вразрез с заведенными порядками. Окончив Университет, наша героиня была отправлена своей госпожой в один провинциальный филиал, чтобы привязать невидимые ниточки к возглавлявшей филиал колдунье. Что, кстати, и было проделано. Но пока молодая волшебница играла партию шантажа и подкупа, она неожиданно повстречалась сначала с тем самым когда-то спасшим её жизнь нордлингом, а потом… а потом встретила мужчину, которого полюбила. И эти двое мужчин показали ей другую жизнь. Жизнь, в которой было место для дружбы и любви. Но времени разбираться в своих стремлениях и желаниях не оставалось. Началась война с некромантами. Запрет архимага вызвал раскол, все начали воевать со всеми, творилось даэдрот знает что… И вот тут начали всплывать странные подробности. О пропавшей ученице, о том странном монстре, о тайно связанной с некромантами наставнице. Наставница же, в свою очередь, нашла момент подходящим, чтобы избавиться от слишком способной ученицы, к которой начал приглядываться… эээ… неважно. В общем, удар истинного мастера со спины – и наша героиня лежит на смутно знакомом алтаре с увлекательной перспективой превращения в то самое чудовище. Впечатления, скажу тебе, непередаваемые. Вот только колдунья не учла друзей. Да и девушка не была беспомощной жертвой. И ученица убила своего учителя, да… Несмотря на заплаченную цену, наша героиня после всей этой истории могла занять очень высокий пост в гильдии, но… игры во власть вызывали у неё только тошноту, поэтому пост архимага принял один из её соратников, а она сама вышла в отставку и… что там обычно говорят в таких случаях сказочники? Жила долго и счастливо?
– Значит, это была ты, – не спросила, а скорее констатировала Сьюзан. – Я не поняла сразу. Выходит, ты нашла третий путь, да? Тот, который ведёт к свободе?
– Не ищи в моей истории морали, – покачала головой бретонка. – Твой третий путь – это путь бездомного бродяги, побирающимся подаянием, вместо того, чтобы держать свою лавку и ныть о росте налогов. Да, налоги его больше не касаются, но стоит ли это заплаченной цены?
– Ты имеешь в виду разрыв с Гильдией? – уточнила Сьюзан. – Но разве не на неё мы работали? То есть связь у тебя остаётся, так?
Хадести подняла брови, не зная, что ответить девушке. Трудно объяснять вещи, кажущиеся тебе очевидными.
– Пожалуй, я не готова говорить о тонкостях моих нынешних взаимодействий с коллегами, – в итоге проговорила она. – Скажу только, что подобную работенку гильдия подкидывает любым желающим. Ну и… быть маргиналом, отребьем-авантюристом, которого даже зажиточный лавочник побрезгует пригласить к себе в гости – это признак невероятного успеха в продвижении по социальной лестнице! – Волшебница поднялась, недовольно встряхнув головой. – Думаю, нам пора возвращаться.
– Зато у тебя есть Ворчун! – заявила Сьюзан. – Найти настоящую любовь – это прекрасно! И знаешь, если бы мы были в нашем мире, то родители обязательно пригласили бы вас в гости. И моя наставница тоже. Жаль, что мы не дома, вам бы понравилось.
– Эй! – предупреждающе подняла руки бретонка. – Я вроде не жаловалась. А домой ты вернешься, не переживай.
– Извини, если мои слова тебя задели, – быстро проговорила Сьюзан. – Идём?

Глава пятнадцатая, в которой наконец-то объявляется рука судьбы и выявляется цель миссии

В таверне они нашли вторую половину партии приключенцев (включая вернувшегося с добычей орка и наконец-то проснувшуюся парочку), к которой с удовольствием и присоединились. Хадести заказала вина, чтобы запить свой , всколыхнувший не самые приятные воспоминания.
– Так какие у нас планы на ближайшее время? – деловито поинтересовалась Мириам. – Возвращаемся в город или идём искать эту Азуру?
– Нам надо вернуть долг за лошадей. И едем к святилищу, – откликнулась Дес.
Впрочем, выехала компания не сразу. Сначала бретонка провела обещанный мастер класс по зельям, и сумки путешественников пополнились полезными склянками. В путь они тронулись уже за полдень, а на закате всё и случилось.
При виде высокой женщины в бело-голубом платье, стоящей на холме и спокойно смотрящей в сторону проезжающего по дороге отряда, Хадести тихо вздохнула и спешилась. Орк и нордлинг последовали за ней, привычно закрывая волшебницу с флангов. Мириам и Сьюзан шли последними. Женщину уже терзало предчувствие опасности, и она с беспокойством косилась на Сьюзан. Девушка же разглядывала представшую их глазам незнакомку с откровенным интересом.
– Что ж, с королем-личём и поднявшей его сворой неудачников вы справились, – произнесла Азура (а это была именно она, Королева Восхода и Заката). – Хорошо, когда предоставляется возможность совместить приятное с полезным. Испытание вы прошли. Да, именно мне вы обязаны своим путешествием. И коль вы хотите обратно, думаю, я могу это устроить… в обмен на услугу. Мой брат, Клавикус Вайл, присвоил себе то, что ему не принадлежит. Вот уже три тысячи лет я посылаю своих слуг, чтобы вернуть принадлежащее себе. Но Повелитель Обмана имеет власть над всеми детьми Нирна. К счастью, мне удалось дотянуться до вас, неосторожно бродивших там, где не следовало. Любимое занятие смертных. За всё нужно платить. Ваша плата – добыть для меня душу Индорила Неревара, чтобы я могла вернуть её в мир живых, как предначертано. Тогда вы отправитесь домой.
Азура протянула руку, в которой сверкнула восьмиконечная звезда. Дес автоматически сжала артефакт в ладони.
– Моя Звезда способна вместить в себя даже душу бога, – пояснила Принцесса Даэдра. – Поместите сюда душу Неревара, и я тут же узнаю об этом.
С этими словами женщина растворилась в воздухе, а отряд подхватило в незримом водовороте, выкинувшем их в совсем другом месте. Затянутая густым туманом лощина, слепое небо без светил, глотающая звуки вязкая тишина.
– Поезд дальше не идет, просьба освободить вагоны, – пробормотал орк, затем пояснил: – двемерская поговорка, смысл которой утерян.
– Леди сегодня явно не в духе, – пробормотал нордлинг, неосознанно смещаясь поближе к Мириам, чтобы защитить её от возможной опасности.
– Могла бы и спросить о нашем согласии, – проворчала Дес. – Ну, и куда теперь идти? В этом тумане ни дреморы не видно!
– Это кто бродил, где не следовало? – возмущённо фыркнула Мириам.
Подобная бесцеремонность её несколько задела. А вот тумана она не видела. Сьюзан, успевшая приготовиться к гораздо худшему, облегчённо вздохнула. Похоже, ситуация немного прояснилась, и у них появился шанс вернуться домой!
– О каком тумане ты говоришь? – уточнила она у волшебницы.
– Об этом, – несколько раздражённо махнула рукой Дес на клубящийся вокруг них сумрак. – Кстати, держитесь ближе что ли, а то потеряемся за милую душу.
– Подожди-подожди, – остановил подругу насторожившийся орк. – Сьюзан, что ты сейчас видишь?
– Ничего особенного, – девушка покрутила головой. – Какая-то долина. Вдали каменное сооружение. Точнее несколько колонн.
Бретонка вопросительно взглянула на друзей.
– Я вижу только туман, – хмыкнул нордлинг.
– И я, – согласился орк. – Мириам, для тебя тоже тумана не существует?
– Тумана нет, – деловито доложила Мириам. – Что будем делать? Пойдём к этому… строению?
– Если других ориентиров нет, то да, – кивнула Хадести.
Брести сквозь густой туман, даже вместе с непринужденно оглядывающими окрестности спутниками оказалось тяжёло. В голову будто набили ваты, дышать было трудно. Хотелось просто лечь и уснуть. Желательно навсегда. Троица друзей с каждым шагом всё медленнее переставляла ноги, постепенно отставая от остальных. Когда давящая на плечи тяжесть стала невыносимой, бретонка упала на колени, с испуганным вскриком встречая схлопнувшуюся вокруг неё непроницаемую пелену, отрезавшую от друзей.
– Хадести! – воскликнула Сьюзан, бросаясь к волшебнице.
Бретонка испуганно вцепилась в руку девушки, буквально вынырнувшей из непроницаемого мрака. Прикосновение тёплой ладони помогло мути в голове немного рассеяться.
– Сила Клавикуса Вайла, – хрипловато пояснила она. — Владыка Обмана давит на волю и туманит разум. Ты… можешь вести меня за руку? — неловко попросила волшебница.
Решив, что остальным спутникам помощь тоже не помешает, Мириам сделала знак, прося Сьюзан позаботиться о Ворчуне, а сама взяла за руку Гила. Движение получилось каким-то непривычно нежным. По-видимому, проведённое с мужчиной время давало о себе знать.
Хотя сейчас был совершенно неподходящий для этого момент, нордлинг, не удержавшись, начал нежно поглаживать ладонь женщины. Идти так стало действительно легче, и очень скоро они приблизились к тому самому строению. Внезапно перед Гилом разверзся бездонный провал, заставив его отшатнуться и оттащить от опасного края Мириам. Бретонка и орк застыли. Первым сориентировался Ворчун.
– Я вижу пропасть, – сообщил он. – Она существует?
– Здесь ничего нет, – ответила Мириам. – И мы почти пришли.
– Это обнадеживает, – вздохнула Хадести, мужественно делая шаг в бездну. Ничего страшного не случилось. Под ногами оказалась вполне твердая земля. Когда «провал» остался позади, троица друзей тоже увидела серые камни, воздвигнутые превосходящими человеческие силами.
К огромному мегалиту в центре был прикован высокий темноволосый мужчина. Серые, цвета утреннего неба, глаза незряче уставились в пространство. Красивые черты обветренного лица исказила боль. Орк с некоторым изумлением уставился на светлую кожу великого героя данмеров.
–Неревар, – негромко попытался окликнуть узника Ворчун. Тот не отреагировал, по-видимому, полностью находясь во власти своих видений.
Бретонка, стиснув зубы, начала плести необходимое заклинание. Ворожить в этом странном месте было очень тяжело. Но она справилась. Душу Неревара окутала сиреневая сфера, и мужчина растворился в воздухе. Звезда Азуры в ладони магички немного потеплела, но девушка не успела даже облегченно выдохнуть, поскольку непреодолимая сила вновь закрутила их в незримом водовороте.
Через несколько мгновений орк, нордлинг и бретонка стояли на том самом холме, где встретили Азуру. Та тоже была здесь. Когда Хадести вложила Звезду во властно протянутую руку, Принцесса Даэдра улыбнулась.
– Хорошо, – кивнула она. – Вот ваша награда. – Она вернула Звезду волшебнице. Правда, снова пустую. – За друзей не беспокойтесь. Я вернула их домой, как и обещала.
Оставшись одни, бретонка, орк и нордлинг растерянно переглянулись. Столь скорого прощания не ждал никто. УГила неприятно засосало под ложечкой, но он промолчал, отправившись проверять подпругу у своего коня.
Очередное приключение троицы было, как ни крути, завершено.
***
Сьюзан и Мириам стояли на чёрной равнине. Неподалёку ярким, не принадлежащим этому мёртвому миру пятнышком, серебрилась капсула, на которой они целую вечность назад спустились на планету. Сьюзан проговорила своё громкое «Ой!», Мириам удивлённо покрутила головой. И только когда женщина окончательно осознала произошедшее, её сердце тоскливо сжалось. Разумеется, на лишние эмоции времени у путешественниц не было. Обе они, опомнившись от первого шока, ринулись к капсуле. Потом Сьюзан театральным жестом хлопнула себя по лбу и схватилась за браслет. Мириам же воспользовалась панелью управления в транспортном средстве, и когда на экране возникло до боли знакомое радужное сияние, выдохнула:
– Арго, это Мириам. Мы со Сьюзан вернулись. Мы дома.

Конец )

8 комментариев

avatar
Какой-то ускоренный конец… Урезанный что ли)) Мне кажется можно было еще несколько глав написать.
avatar
ну да… столько бегали не по делу, а тут бац, и все закончилось. В общем, каюсь, мне тоже кажется финальное приключение сжатым.
avatar
Перепиши)) А то толку так было заканчивать? Просто, чтобы рассказ вышел законченным? Не думаю, что стоит.
avatar
Это не так-то просто, перписать ) Кое-кто из героев уже успел попрежениться и завести детей. Странно будет, если они вместо этого отправятся на еще какие-то приключения!
avatar
Где там кто и что успел?)) Я не думаю, что что-то может мешать переписанию рассказа))
avatar
Где там кто и что успел?))
Это спойлер ))

Я не думаю, что что-то может мешать переписанию рассказа))
Ну если не считать катастрофической нехватки времени и загруженности проектами, скажи мне, пожалуйста, нафига переписывать-то? Почему переместить их в Нирн Азура по мановению палочки могла, а обратно — нет? ) В конце концов, кому душа Неревара нужна была? Вот взяли бы герои и отправились к Тель Фиру, оставив леди с носом. Максимум — там можно растянуть последний этап на пару полноценных глав вместо одной короткой, но не больше.
avatar
Да нет. Можно было бы нормально завершить приключение. Могу подробней описать в ЛС. А так рассказ как на середине получился оборван.
avatar
Могу подробней описать в ЛС
ок )

Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.