Хроника: следопыт. Проклятье Гарцина. (Часть II)

Читать часть I

Путь до развалин Нарфинсель прошел в полном молчании. Каждый шел и думал о чем-то своем. Из-за густого леса и не ровноного рельефа лошадей пришлось вести под уздцы. Кобылки были только рады, медленно передвигая копытами, постоянно норовили хапнуть очередную порцию зеленой травы.
Руины показалась еще до полудня. Солнце не спеша затягивалось облаками, ветер едва колыхал верхушки многовековых деревьев.
— Стой! – неожиданно скомандовал следопыт. Он наклонился к земле и провел ладонью по примятой траве. Пробежался вперед, прощупал землю.
— Огр. Большой. Один. Где-то рядом.
Охотники достали оружие и пошли вперед. Через несколько минут на полянке появился людоед, он стоял на корточках и копался в земле.
— На-ка, подержи, следопыт. – орк вручил Адрилу свой молот. От внезапной тяжести следопыт чуть не сделал кувырок вперед.
Гробаш потер ладони и не спеша пошел на встречу великану. Огр заслышав шаги моментально развернулся выпрямившись в полный рост. Здоровенный великан всего на полторы головы оказался выше орка, что Гробаша кажется совсем не смутило.
Людоед зарычал, ударил кулаками в грудь и неуклюжей походкой ринулся на воина. Поравнявшись, великан попытался опустить свои здоровенные кулаки на зеленокожую голову, но орк в последний момент увернулся и вмазал прямым ударом прямо в челюсть. Огр снова поднял руки для удара, но тут же получил хук снизу и снова прямой в челюсть. Не ожидав такой прыти от противника, людоед стал осторожнее, мелкими шажками двинулся в сторону пытаясь напасть сбоку. Орк стоял с улыбкой на лице опустив руки. Людоед, в который раз, замахнулся своим кулачищем. Гробаш ловко нырнул под удар за спину, подпрыгнул и сжатым кулаком, как молотом ударил в самое темечко. Великан потерял равновесие и рухнул на колени. Крепкие орочьи руки обхватили голову огра и резко дернули вверх и в сторону. Бездыханное тело упало на землю.
— Вот это даааа… — пробормотал данмер, — Огра, голыми руками…
Орк подошел к следопыту, забрал свой молот, подмигнул и довольный собою побрел впереди всех напевая:

Раз, два, три по почкам,
Раз, два, три по печени…


Охотники двинулись дальше. Бредя по дороге Адрил несколько раз смотрел в сторону орка, но так и не понял какие чувства он у него вызывает. Конечно злость и отвращение, но в тот же момент гордость и трепет перед его силой. Он напоминал ребенка очень быстро повзрослевшего, скорее всего росшего без родителей. Следопыт несколько раз не удерживался и смеялся в кулак, вспоминая испуганное до ужаса лицо это великого воина, когда его схватил сприган.
За весь день путники ни разу не остановились на обед. Ели прямо на ходу хлеб и ветчину, экономили время и так уже слишком потраченное. Ближе к вечеру они добрались до деревушки Бриндел Хоум между Скинградом и Корролом. Жители поселения разводили лошадей и взращивали овощи, видимо тем самым и жили. Дома на удивление стояли не централизованно, а разбросанные по лесу. В общем счете четыре дома.
Путники вышли на поляну рядом с конюшней. Из за угла дома, к ним вышел пожилой человек в кожаном доспехе и босиком.
— Здравствуйте, уважаемые. Что привело вас Бриндел Хоум? Хотите купить лошадей?
— Здрав будь и ты, сэра. – начал данмер, — Мы охотники, ищем ночлег. Ну и одну заводную можем купить.
— Это вряд ли, достопочтимый. Астанта уже не продает лошадей. Вон их две осталось, конь да кобылка. А переночевать, можете в вон тот дом постучатся. Там брат с сестрой живут, Хетченци. У них комната свободная есть. Скажите что вас Торбал Самодостаточный прислал.
— Благодарствую, сэра.
Просить ночлег пошел Адрил. Он бывал уже в этих местах, хоть и мимоходом, но шансов на успех у него было больше чем у Гробаша например. Следопыт громко постучал в дверь. Некоторое время в доме сохранялась тишина, но вскоре послышался звук отодвигаемого засова и дверь отворилась.
На пороге стояла молодая девушка имперка, с распушенными светлыми волосами, босая и в простом сарафане. Голубые глаза уставились на следопыта.
— Да? – как-то сдавленно спросила она.
— Здравствуй юная красавица, — Адрил поймал себя на мысли, что не может оторвать свой взгляд от этих чистых, голубых глаз, — Уважаемый Торбал Самодостаточный, сказал что у вас есть свободная комната. Не отяготим ли мы вас если попросимся на ночлег. Мы заплатим сколько необходимо.
— Да что вы! – ахнула девушка, щеки которой тронул стыдливый румянец, — Какие деньги? Конечно оставайтесь. Ах! Только подождите немножко, в доме-то не прибрано.
— Не торопись, красавица, мы подождем. – улыбнулся следопыт. Щеки девушки еще больше покраснели, она хи-хикнула и скрылась в доме.
Адрил кивнул спутникам. Данмер отправился договариваться с Астантой о конюшне для лошадей, Базилтон с Гробашом, снимали черезсидельные сумки.
Не прошло и получаса как охотники сидели в теплом, светлом доме и дожидались жареной оленины. Девушка неохотно разговаривала, только постоянно бегала то в огород, то в сарай. Путники только успели представится и узнать что ее зовут Миранда. Зато немногословная девушка, за это короткое время успела многое. Перед гостями но столе лежали тарелки со свежее сваренным картофелем, овощи и соленые грибы. Адрил ради такого дела, достал из сумки бутылку Тамики.
Входная дверь тихонько отворилась, в дом вошел молодой человек.
— Братец вернулся. – сказала Миранда.
Брат оказался очень похожим на сестру. Черты лица, светлые волосы, голубые глаза, подчеркивали общее родство, не оставляя сомнений.
— Добрый вечер, почтенные. Я Фарель, старший брат Миранды. Очень рад гостям. – весело протараторил имперец.
Каждый охотник по очереди встал, представился и пожал руку.
— Какими судьбами к нам? Вы наверное паломники к святилищу Молаг Бала, что к северу от нас? – спросил Фарель.
— Нет, мы не паломники. – ответил за всех данмер Мунлэйк, — Мы охотники. Пришли поохотится в здешних местах.
— Охотники? Я тоже охотник! – обрадовался имперец, — Сами понимаете, на одних овощах трудно прожить. Могу показать отличные места к западу от сюда. Там просто прекрасные угодия, много добычи.
— Мы не на олений пришли охотиться, а на оборот… – встрял орк, но замолчал от тычка под столом. Адрил схватился за голову.
— На кого? – удивился Фарель.
Следопыт осек, попытку орка снова что то ляпнуть.
— Да мой друг, мой тупоголовый спутник сказал правду, мы пришли охотиться не на олений. От жителей Коррола я слышал, что в ваших землях обитают вервульфы. Мы хотим поймать одного из них.
— Убить оборотня? – от еще большего удивления у молодого человека округлились глаза, — Вы наверное сумасшедшие!
Сзади со звоном что то громко упало. Это Миранда уронила тарелку со столовыми приборами.
— Не убить, а поймать, уважаемый. – вздохнул босмер.
— Ну вы точно сумасшедшие. Убить оборотня еще можно, но вот поймать… Но что бы там ни было, прошу извинить меня. Я должен был сдержать свои чувства. – легкий румянец тронул щеки юноши.
— Скажи Фарель, не встречал ли ты следов вервульфов? – спросил данмер.
— Там где я охочусь, на западе от сюда, ближе к имперскому заповеднику. Однажды я задержался там до ночи. И услышал вой, не волчий, а такой что кровь в жилах застыла. Ну и я руки в ноги и бегом от туда. Месяц назад как раз. Точно! В полнолуние.
— А где это именно? – оживился следопыт.
— Западней развалин Эленглин. На границе леса со степью.
— Спасибо, Фарель. Ты нам несказанно помог.

* * *

В комнате, которую отвели Хетченци гостям, оказалась одна одноместная кровать, на которую бесцеремонно улегся орк. Остальные разместились на полу, укрывшись шкурами. Опасаться было нечего, но Адрил на всякий случай сунул пару железных ложек между дверью и косяком. Так что если кто-то захочет навестить их ночью, бесшумно ему войти не удастся.
Весь следующий день, спутники посвятили отдыху. Фарель с самого утра куда-то пропал. Орк махал молотом на поляне, отрабатывая удары. Босмер с умиленной улыбкой бегал за бабочками. Расчетливый Мунлэйк постоянно проверял снаряжение, читал книгу с заклинаниями, бродил по округе что-то бормоча под нос. Адрил почти весь день провел с Мирандой. Помогал ей на огороде, шутил, рассказывал байки. Девушка постоянно краснела, смеялась, прятала руками лицо.
Следопыт все больше и больше понимал, что с каждым мгновением проведенной с ней, ему все меньше и меньше хотелось куда-то уходить. Он начал понимать что значит «утонуть в бездонном океане глаз». Голубоглаза имперка, как гипнозом притягивала его к себе. Выждав тот момент, когда они остались наедине, он наклонился, как будто хотел сорвать очередной салат и поцеловал ее в щеку. Девушка опрокинула корзинку, схватилась ладонью за щеку. Но не пощечиной, не гневом, не слезами Миранда не ответила, а только ехидно улыбнулась и как ни в чем не бывало продолжила работу.
После обеда все опять разбрелись по деревни. Гробаш нашел общий язык с Торбалом Самодостаточным и с парой бутылок дешевого вина отправился к нему в гости. Босмера казалось ничем не возможно оторвать от его любимых бабочек. Мунлэйк ушел помолится на алтаре Готлесфотского монастыря.
Адрил сидел на ступеньках дома осознавая, что он остался один. Миранда куда-то запропастилась. Охотник прошелся до огорода, но девушки там не оказалось, в доме ее тоже не было.
— Следопыт. – позвал девичий голос. Адрил осмотрелся но никого не заметил.
— Я здесь, следопыт. – снова раздался хи-хикающий голос девушки.
Голос шел из сарая. Следопыт толкнул дверь и вошел внутрь. Миранда стояла в полумраке и улыбалась. Ее руки обвили шею охотника, а губы потянулись к губам. Адрил крепко обнял имперку, придвинул к себе и распутал лямки сарафана. Платье с тихим шелестом сползло на пол.

* * *

— Где его даэдроты носят, Адрил!!! – громогласный бас орка вернул следопыта к раельности.
Миранда уже надела сарафан и завязывала лямки. Адрил вскочил и поспешно стал одеваться.
— Следопыт, где ты! – на этот раз звал босмер.
Наскоро одев доспех, даже не успев затянуть все шнурки, Адрил направился к двери.
— Не уходи. – пискнула девушка.
— Я должен, но я вернусь. Обязательно вернусь к тебе, дорогая. – Адрил нежно поцеловал Миранду в губы и вышел из сарая.
— Ээээ… — застыл данмер увидев спутника, — Адрил, прости мы наверное не вовремя, но уже вечереет. Нужно идти.
Орк расплылся в ехидной улыбки и заговорчески пихнул Базилтона в бок. Воспитанный босмер, только закрыл рот ладонью и отвернулся скрывая улыбку.
Сумерки застали охотников рядом с руинами Эленглин. Наскоро разбили лагерь, запалили костер, перекусили бутербродами.
— Попрошу вашего внимания сырэ, — встал данмер, — Каждый возьмите по этой серебряной цепочки. Она обработана сильной магией. Действует как на вампира, так и на оборотня. Главное накинуть ее на шею вервульфа и она парализует его. Еще я захватил с собой серебряные кинжалы. – Мунлэйк раздал оружие спутникам. – Серебро эффективней любого другого оружия.
— Извините, я давно хотел спросить, но стеснялся. У вас есть план как его поймать? – спросил Адрил у всех сразу.
— Есть, только ты не встревай пожалуйста, можешь помещать. – добродушно за всех ответил босмер.
— Адрил, а куда ты денешь деньги, если не секрет? – спросил данмер, глядя в огонь.
— Не знаю, еще не решил.
— Надо же, а я сразу решил. Уплыву на Солстнейм вместе с теткой. Она меня воспитывала, когда родители погибли.
— Я же говорил! – обрадовался орк, -А то «на борьбу с оборотнями». Я так и знал, что из-за денег увязался.
— Гробаш, говорят на Солстнейме, находятся угодия самого Гарцина. Периодически он проводит там свою охоту. А где Гарцин, там и оборотни. Я думаю Солстнейм лучшее место для начала компании. – парировал данмер.
— Я построю дом в своем городке и мы с женой заведем детей, — заговорил Базилтон. – Мы до сих пор с родителями живем, как-то не везло последнее время. Уже так хочется понянчить своих маленьких эльфеношей.
— А у меня уже есть дети. – пробасил орк и смутился от удивленных взглядов,- Что? Да. У меня двое сыновей растут в Кватче, уже почти взрослые. Сейчас за ними глава нашей гильдии присматривает. Воинами вырастут, как и их отец. – орк ударил себя кулаком в грудь и улыбнулся.
— Ну а ты, следопыт? Зачем все таки ввязался в эту компанию? – снова спросил данмер.
Адрил поворошил угли в костре.
— Наверно что бы доказать самому себе…
— Что доказать?
— Что могу. Могу побороть свой страх. Может потом куплю землю и устрою какой-нибудь аттракцион для богачей.
— А Миранда? Ммм? – расхохотался орк – Как все прошло?
— Гробаш, умоляю. Закрой свой рот или я сам его тебе закрою.
— Ладно, ладно. — усмехнувшийся орк поднял руки.
Последние лучи солнца лизнули макушки деревьев и скрылись. Луна Мессер появилась в полном своем обличии.
Охотники подтянули свои доспехи, проверили оружие и снаряжение. Следопыт повел их на запад. В опустившейся темноте казалось невозможным разобрать какие-либо следы, но это только на первый взгляд. Опытному следопыту хватало того света, что давали луны, наученный глаз сразу замечал мелочи. Где-то кора поцарапанная острыми когтями, где-то пучок волчьей шерсти запутанной в паутине, но ни одно следа от лап. Кора успела покрыться мхом, значит ее полоснули не меньше месяца назад, а шерсть давно выветрила свой специфический запах. Но все это доказывало что оборотень здесь был, хоть и месяц назад, но был. Все дальше и дальше на запад вел следопыт группу.
Чем дальше охотники уходили на запад, тем больше Адрил натыкался на новые следы. Все больше и больше следопыт становился уверенней что они рядом. Очередной клочок шерсти, снятый с дерева, пахнул резким запахом, но не животного.
— Вот здесь он стоял и терся спиной о ствол. – пробормотал под нос следопыт.
Острый глаз наконец-то заметил на сырой земле отпечаток ноги, точнее лапы. Поманив остальных жестом, он пошел вперед, внимательно вглядываясь в следы.
И тут раздался вой. Тот самый, что заставлял застывать кровь в жилах. Тот самый, от которого начинали бегать мурашки по коже.
— Аууууу-уууу-ууу-уу-у… — выл оборотень где-то совсем рядом.
Следопыт скастовал заклинания ночного глаза и обнаружения жизни, посмотрел вокруг. Розоватых облачков аур живых появились только три, его спутников. Медленно и осторожно Адрил пошел на звук. Через три десятка метров лес кончался, открывая поля. В этом поле, на большом валуне стоял верфульф.
— Аууууу-уууу-ууу-уу-у… — пел он свою песню лунам.

* * *

Охотники, как по команде разбежались, Адрил остался стоять на месте. Гробаш шел впереди навстречу вервульфу, эльфы спрятались в кустах. Оборотень повернул голову и резко сорвался с места. В несколько прыжков мускулистых лап он преодолел расстояние до кромки леса и остановился. Вервульф встал на задние лапы, принюхался и дернул острыми ушами. В мгновение ока он прыгнул вперед, но перед самым орком свернул в лес и растворился в ночи. В тот же момент, в землю, где он стоял секунду назад, упала стрела с мешочком вместо наконечника. Такие стрелы использовались для оглушения. Орк достал молот и медленно повернул в сторону леса. Где-то в чаще полыхнул огненный шар, потом раздался шелест бегучих лап и снова тишина.
Смутно различимая тень вскарабкалась на дерево и засела в ветвях. Орк осторожно ступал по земле стараясь скрыть свое присутствие. Из ниоткуда, перед ним пробежал оборотень, наотмашь ударив в грудь. Здоровенный увалень отлетел на пару метров назад и упал на спину. Перед лицом орка возникла клыкастая пасть пахнув гнильным смрадом. Из ветвей сорвалась тень. Гробаш откатился в сторону, оборотня накрыла сеть, сплетенная в виде паутины, рядом приземлился босмер. Мунлэйк вышел из кустов и скастовал на вервульфа заклинание паралича.
-Цепочка! Наденьте на него цепочку! – закричал данмер.
Орк обхватил запутавшегося оборотня и поставил на колени, Базилтон достал серебряную цепочку и потянулся к шее пленника. Стропы сети затрещали и лопнули, от сильного удара лапой в голову, орк потерял сознание, босмер успел вынуть серебряный кинжал, но оборотень прыгнул и подмял лесного эльфа под себя. Мунлэйк скастовал огненную стрелу, оборотень болезненно взвыл и сиганул в лес. Раззадоренный успехом Данмер, не чувствуя страха, просился за ним. Босмер отойдя от шока встал и огляделся. Где-то глубоко в лесу раздавались проклятия Мунлэйка. Базилтон поднял лук и побежал на голос, но остановился увидев оборотня справа от себя. Вурвульф сделал выпад когтистой лапой, но достать ловкого босмера не удалось. Моментально стрела из колчана перекочевала на тетиву. Оборотень бросился бежать в лес.
Адрил наблюдал картину из далека постоянно кастуя ночной глаз. Что-то ему не нравилось в поведении оборотня. Он давно бы мог загрызть всех охотников, но вместо этого бегает от них по лесу.
— Он разделяет их… — сообразил следопыт.
Это было так. Когда охотники слаженно работали втроем, ни одна его попытка поесть не закончилась успехом. Орк оставался лежать без сознания, босмер бежал на север, а данмер на юг. Непонятным оставалось как оборотень успевал так быстро перемещаться туда и сюда.
— Базилтон, Мунлэйк!!! Он разделяет вас! Не разбегайтесь! – что было мочи заорал имперец и побежал к орку.
Но не преодолел и половины пути, как из под земли, перед ним появился волко-человек. Оборотень встал на задние лапы, принюхался, шевельнул ушами, но нападать не торопился. В предрассветных сумерках смутно различались красно-голубые глаза на волкоподобной морде. Сердце следопыта бешено заколотилось. Как ни пытался он его успокоить и войти в транс, справится с чувством страха не получалось. Мир в глазах дрогнул, волна жара пробежалась по телу, но сердце снова сорвалось и снова бешено застучало. Оборотень прижался передними лапами к земле готовясь к роковому прыжку.
— Адрил, в сторону! – данмер отпихнул следопыта, на ходу совершая магические пасы.
Но он не успел. Магический щит, который кастовал Мунлэйк, еще не успел набраться энергии. Оборотень пролетел сквозь сияющий сгусток, как сквозь яичную скорлупу. В воздухе мелькнули острые когти, молниеносное движение лапой и данмер, схватившись за горло упал на землю. Оборотень мягко приземлился, сгруппировался для нового прыжка, но замер посмотрев на небо.
— Аууууу-уууу-ууу-уу-у… — сказал он свое последнее слово лунам и скрылся в лесу.

* * *

Лучи восходящего солнца пробежались по верхушкам деревьев, опуская тень на погребальный костер. Сотни искр взмывали в небо, унося душу темного эльфа к праотцам. Никто не в силах был что либо сказать. Ком горечи и боли застрял в горле мешая словам вырваться наружу. Гробаш уронил две скупые слезы и закрыв глаза рукавом отвернулся.
Путь до Бриндел Хоум прошел в полном молчании. Жители деревушки с утра караулили охотников, но увидев печаль на лицах и отсутствие одного из членов группы, разбрелись по домам не задавая лишних вопросов. Только Миранда осталась стоять на крыльце своего дома. Увидев живого следопыта, девушка облегченно вздохнула и жестом пригласила охотников внутрь. Выпив настоя из травы, которой заварил Адрил, команда отправилась спать.

* * *

— Что это за трава была? – первым нарушил молчание орк.
Как ни странно, но все трое не просто смогли уснуть, но и достаточно хорошо выспались. Солнце давно перевалило за полдень.
— Листья лугового сердечника, — Адрил закинул в рот кусок хлеба, — У этих листьев эффект в много раз сильнее, чем у пустырника например.
— Здорово… Я без задних ног спал…
— Друзья, нужно что то решать. У нас осталось две ночи. – босмер, вопросительно уставился на друзей.
— Вы оба умереть хотите?!!! Смерти Мунлэйка вам мало!!! Еще не поняли с чем имеете дело! – взорвался следопыт. От его крика Миранда уронила протираемую ею тарелку на пол и испуганно убежала на второй этаж.
— Успокойся друг, — тихо сказал Базилтон, — Это тебе наплевать на вознаграждение, а нас с Гробашем толкает нужда в деньгах. Поможешь ты нам или нет, твое дело, но мы все равно свой шанс не упустим. Верно, Гробаш?
— Верно.
— Нам только не хватает мага. Но и без него справимся. Для меня, погибнуть в бою, лучше чем остаток дней, висеть у родителей на шеи в нищете.
Ужас ледяного взгляда оборотня, никак не хотел уходить из головы следопыта. Каждую минуту, он вспоминал этот кровожадный взгляд, каждую секунду он видел перед собой мертвого Мунлэйка. Как ни старался он отговорить остальных отказаться, какие бы доводы он не приводил, все тщетно. Оставалось только смириться.
— Что из ловушек у вас осталось? – спросил сдавшийся следопыт.
— Только цепочки и «паутина». – Базилтон выложил на стол три серебряных цепочки.
— Что за «паутина»?
— Ну это сеть такая. В веревку вплетена прочная проволока. Три конца сети, крепятся к трем стрелам…
— Понятно. Значит нужно заставить оборотня пробежать мимо тебя, да так что бы он тебя не заметил, да еще что бы он пробежал медленно, а лучше пешком прошел, что бы ты смог выстрелить сетью, да еще так что бы он в ней запутался, и не порвал прежде чем на него накинут цепочку и… Мдаа… Ну и маразм…
— Ну почему же маразм. Иного пути нет. – пробасил прежде молчавший орк, — Адрил, ты сможешь, скажем умертвить меня на время, чтобы этот подонок меня не заметил, а потом воскресить, так чтобы для него это было неожиданностью? Мне то нужен, только один хороший удар и он в нокауте.
— Умертвить, это запросто, а воскресить, это тебе к некромантам надо, — еле улыбнулся следопыт, — Хотя, знаешь, ты мне дал хорошую идею.

Перенесено с форумов MTES, автор: Narsil

0 комментариев

Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.